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HISTORY OF RAFTING IN COSTA RICA

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Michael Kaye, Nació el 11 de diciembre de 1942, en manhattan New York, hijo de Julián y Clare Kaye, esta entrevista se realizó el 11 de mayo del 2018, el Señor Michael cuenta con 76 años de edad. Nos cuenta que inició la práctica del Rafting en el año de 1969 en American Rivas California, aprendió a Kayakear antes de hacer rafting en 1967.

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Señor Michael Kaye cuando era un Bebé y luego adulto trabajando en sus proyectos

Se dio cuenta desde los inicios que era bueno el dinero con el servicio de las actividades de Río y las compañías que producían Kayak de Mar y del Río. Esto fue en California Oeste en los Estados Unidos, todos remaban con remos grandes en esos tiempos. En Costa Altos y en el año de 1969 se hizo unos amigos en la universidad de Peipant corriendo al este de los Estados Unidos.

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Sr Michael Kaye a la edad de 40 años y Sra Yolanda Amaya a la edad de 33 años

En sus días de labor iba a bajar ríos que no se hablaban o se sabían en esos tiempos, y por casualidad en octubre, tenían un equipo capacitado para hacer Rio en el Oeste, y vio una compañía de Río y se metió con canaletes, y con gente participando y jóvenes, esto lo emocionó mucho.

 

Entonces decidió iniciar su propia compañía de Ríos cortos pagando para remar grande en el Oeste en grupos de 5 o 7 personas, bajando los ríos llevando comida, eso también lo había visto en California, con grupos de 22 personas donde salían, y muchas personas mas se juntaban en el Río en Kayak.

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Michael Kaye disfrutando con la bicicleta

 

Rafting Don Michael y Doña Yola

 

Grupo de Costa Rica Expeditions

 

Fueron a ofrecer los servicios en los años de 1970 con una balsa con 2 remos, y repartimos flyer de la compañía a diferentes compañías e identidades, ofreciendo los paquetes de tour de rio en Kayak.

 

En el primer año vendieron paquetes a 1.200 personas, y trabajaron al 100% y obtuvieron buenos dividendos, el segundo año vendimos los paquetes de tour a 3.600 personas. Y para el tercer año a 10.000 personas.  La compañía la vendió en un 50% a un socio en el año de 1974.

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Michael Kaye en el río Reventazón 

 

Rafting en los ríos, tomas aéreas.

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Antonio Garcia del Canal 14 – Michael Kaye y Yolanda Amaya en el Río San Juan

Con el dinero de la venta de la compañía inició las expediciones a los Ríos en México y Guatemala, en Guatemala encontró un recorrido en el río Usumacinta, cuyo nombre se traduce como “lugar de monitos”, es un río que se forma en las partes altas de la Sierra Madre, específicamente en el Departamento de Totonicapán, en Guatemala, y desemboca en el golfo de México.

 

Se empezó con muchas dificultades en el departamento del alto de la Paz en Tennessee en bajo México, bajando 400 km río abajo desembocando en el río vía naciente, en esa época no existían carreteras, a llegar a los 300 km río abajo se entraba a México no existían vigilancia y luego los 100 km restantes había un cañón muy hermoso, y se convertía en un río manso llegando en plano.

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Michael Kaye decía que ella era su mamá

Michael Kaye en el Yate en Galápagos

Michael Kaye con Enrique Volio (q.d.e.p) y Juan Borles

Reconocimiento a Michael Kaye  

Entonces vendió la idea de trabajar como guía en el cañón, el Sr Michael era más de mercadeo y más de guía de viajes. Nos cuenta que guiaba viajes de National Geografic, y vendió la idea de remar este río en Tennessee hasta México, estaba planeado para llegar una represa y se hacía muy difícil bajar con la represa, porque no se encontraban los ríos en los mapas. Las noches antes de salir habían emprendido y averiguado todo, y encontramos un lugar.

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Michael con Carlos Lizama

Michael chineando a su nieto Joseph William cuando era un Bebe

Michael en Tortuguero

Señor Donaldo Wilhan con Yolanda, Michael decia que el era su Papa

En cambio, hay otro lugar más fácil de acceso y poco peligroso. Muchas anécdotas en el río Pacuare, llegamos a Huacas en este para recorrerlo en uno de los tres rápidos más difíciles del Río al llegar a la mitad se hace mucho más difícil caminar, y en la mitad se detuvo donde terminaba la cascada de Huacas a unos 40 metros esto era muy emocionante, había un pozo de 30 metros descendiendo a las 4:30 pm para acampar y conociendo la cascada de Río Huacas.

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Michael Kaye con Yolanda Amaya remando en el Gran Cañón

Sr Michael Kaye con Brenda Kaye hija  y Hilton Kaye hijo

Cuando llegó el cuñado sin poder salir se encontró en la playa de Corcovado, fueron al rio Oro de San Pedrillo, 5 dias de Mochileros caminando, conociendo varios ríos en esa zona, y una cascada llamada la “llorona” llegando en marea alta, hizo un campamento, cenando y durmiendo, y como a las 11 pm, se levantó y empaco todo, cruzó el río y volvió a armar el campamento y se fue a dormir nuevamente, porque era marea alta.

 

​Había Planeado de Diciembre a marzo donde poder surfear, casi nadie Surfeaba con Kayak en esos tiempos, llegó con tres Kayak el 27 de diciembre, y al estar allí alquiló una casa para quedarse en este lugar de playa. En diciembre volvió a Surfear con Kayak con olas más grandes y solo había dos surfeadores, allí conoció a Yolanda Amaya de San Salvador, su esposa en el 2 de enero de año de 1978, iniciaron a vivir juntos, ella era viuda con 2 hijos, el Salvador estaba en crisis de criminalidad, entraron a finales de abril, se conmovieron y había mucho peligro.

 

En el año de 1980 con el servicio del parque y la base naval hizo un viaje a Isla del Coco, y uno de los marineros, remando en mi balsa a una roca en la entrada de bahía Wesber a bahía Chatham, buceando siendo lo mejor que hizo, y los mejores 5 lugares del mundo, el viaje fue en botes alquilados.

 

​Era difícil los buses en sitios en Latinoamérica, Yolanda 5 años antes de conocernos había comprado un boleto de TicaBus y le comento que era un buen viaje ir a Costa Rica. Dejaron a los niños con la hermana de Yolanda y volvieron a Costa Rica.

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Yolanda Amaya en el Barco Iowa 

Don Michael Kaye y Sra Yolanda Amaya en el Barco Iowa

Salieron y no sabían si podían pasar, 2 días llevando balsas cargándose por 200 metros, y en esa noche fue el terremoto de Guatemala, las compañías y el gobierno de los Estados Unidos, allí murieron 23 personas y no se podía llegar al camión, entonces se fue en otro camión para la Capital de San Salvador y regalaron alimentos y primeros auxilios

 

Llegando a la capital de San Salvador vio un auto con una tabla de Surf y lo siguió llegando al puente de la libertad y a una playa que se llama Sunset Sal con muy buenas olas. Alquilo una tabla, era una ola perfecta para hacer kayak, y con un amigo experimentado en kayak de fibra, esto fue a finales de marzo y principio de abril, y luego que habían vuelto por la costa carretera a los Estados Unidos.

 

A finales de Abril de 1978 había un carguero y casi no existían hoteles o donde hospedarse, y se quedaron en el Hotel Capital, y no querían quedarse en San José, y decidieron volver a la costa, se fueron para el Atlántico con la idea de ir a Puerto Viejo, al mirar el Río Reventazón y el Río Pacuare, le parecieron demasiados buenos, y estaban viajando en el tren, parándose entre las vagones del tren, para ver mejor los ríos, en seguida Yolanda le hablo que no fuera en ese lugar del tren, y solo pudo decirle; estos ríos nos darán de comer, y al próximo día regresaron a San José.

 

Fue al instituto Geográfico Nacional de Costa Rica para comprar o conseguir unos mapas. Había unos mapas grandes con números y ríos, escribí todos los números y se fue a solicitarlos para que se los dieran cobrándole ₡17 colones cada uno, aquí confirmó que Costa Rica era diferente.

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Enrique Obando Pueblo de Tortuguero 

Yate en Galápagos  

Michael Kaye en el Gran Cañón

El 1 de mayo decidió conocer el desfile, en ese tiempo era en el parque Morazán con muchas personas y pensó aquí en Costa Rica todo es armonía. Luego salió para los Estados Unidos pasando por San Salvador, pudo surfear un poco y luego otra vez a Costa Rica, el 2 de agosto de 1978 todo estaba cerrado por la celebración del día de la virgen en la basílica de Cartago, siendo una tradición costarricense.

 

En octubre de 1978 vinieron 10 grupos realizando el Rafting en el Río Reventazón y el Río Pacuare. En esos tempos iniciaron los trámites para abrir más compañías en Costa Rica, y un amigo lo lleve a aprender inglés a la escuela de Idiomas “Gary Enst”. El primer viaje fue a la compañía Fruit Company, y lo que hicieron fue viajar a donde terminaba el recorrido dejando los autos y todo el equipo en la hacienda el Atira de la familia Rojas en aquel entonces de Mario Rojas. Tenían que entrar por los caminos de la finca, Yolanda se fue en un taxi y al salir se estrechó con un furgón o camión de carga, por poco y muere en ese accidente, y no lo hicieron más de esta manera.

 

Luego siguió con los trámites y los dos se fueron a los Estados Unidos, vendiendo y mercadeando los viajes en Rafting de Río, en octubre y noviembre de 1979 comenzaron a llegarles clientes de los Estados Unidos, utilizaban guías de los Estados Unidos, hasta que llego, y contrató a Fernando Castañeda, y el otro “Tico” fue Oswaldo Trejos (q. d. e. p). A través de Oswaldo que era buen amigo de Carlos Manuel Rodríguez, y surfearon varias veces con él. El nombre de Costa Rica Expedition se le ocurrió, con la evolución de la compañía en un viaje en el Este de los Estados Unidos, vendiendo y mercadeando llegando a “Chatura” el cual era un nombre extraño, había una fiesta de celebración porque ya empezaba la temporada, allí conoció a una gran persona, y le dijo; mi nombre es Rafael Gallo y soy de San Salvador, y mi sueño es hacer Rafting en Centroamérica, lo invito a que trabajara con su empresa. Con el crecimiento de la compañía adquirió dos hoteles, y hoy tienen una compañía con viajes y tours más personalizados.

 

Cuando exploro un poco más, llegó a la conclusión que Costa Rica tiene más ríos que KM cuadrados por la topografía y por ser un país con dos océanos. Los ríos del Pacuare sus temporadas son más cortas, y hay ríos buenos pero el problema son las excursiones, por ejemplo, el río Chirripó tiene que tener lugareños que lleven las implementos y equipos para poder realizar los Rafting.

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Sra Yolanda Amaya – Sr Michael Kaye – Carlos Torres y su hijo Jose Manuel Torres Ampiee en el dia de la entrevista en casa de los anfitriones Sr Michael y Sra Yolanda, con Su primer Kayak .

 

La entrevista se realizó el 11 de Mayo del 2018. Propiedad de Costa Rica Travel And Surf. 

 

El Señor Kaye falleció el día jueves 12 de Julio del 2018 en la madrugada.

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